Le couscous, une création des numides (partie 1/2)

Dans l’ancienne terre numide verra naître un plat mondialement connu aujourd’hui, un plat berbère d’Algérie dont le nom diffère selon les régions et les pays, et dont les gens retiendront le nom uniforme de couscous. Je vous invite à découvrir l’intégralité de l’histoire du couscous dans cet article complet, composé de recherches émises par des scientifiques passionnés de l’histoire antique au Maghreb.

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Royaume de Numidie.

Bien avant la fondation du royaume de Numidie (territoire correspondant à l’Algérie antique), les tribus berbères nomades qui peuplaient l’actuelle Algérie, maîtrisaient déjà la culture de la céréale en particulier le blé nécessaire à la confection du couscous. Les recherches sur l’origine du couscous effectuaient par les anthropologues du Centre National de Recherches Préhistoriques, Anthropologiques et Historiques (CNRPAH) dépendant du ministère de la culture algérien, les ont menés dans la région de Kabylie plus précisément dans des grottes proches de la ville d’Akbou(1). Les scientifiques du CNRPAH ont effectivement découvert des grains de blé fossilisés datant de plusieurs millénaires. Ce qui nous renseigne sur cette culture vivace que nos ancêtres dépendaient pour leur besoin alimentaire.

L’importance du blé sera-t-elle que plus tard le royaume de Numidie sera le futur « grenier de Rome »(2) lui fournissant une quantité importante de blé de qualité. Plusieurs chercheurs en quête de vérité sur l’origine du couscous ont mené des recherches qui ont conclu en un point géographique : L’Algérie, c’est ainsi que le professeur français en lettres et spécialiste des cultures turque et maghrébine Alain Mordelet auteur du livre Saveurs du Maroc : 120 des recettes des cuisines berbères et arabo-andalouses, soif de vérité sur l’origine du couscous sera déçu par ses recherches au Maroc car, les traces sur l’origine du couscous n’étaient pas présentes, il a donc fallu se rendre en Algérie ce qui mènera à la découverte de couscoussiers datant du IIIème siècle avant Jésus-Christ dans des sépultures des rois numides(3). De même pour l’historien culinaire Lucie Bolens qui décrira dans ses ouvrages des « pots primitifs de couscous » trouvés dans des tombes qui remontent au règne du roi berbère Massinissa c’est- à-dire entre 238 et 149 avant Jésus Christ. Cette procession mortuaire était un symbole de fertilité et prospérité dans le monde des morts au temps de la mythologie berbère de Numidie.

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Les nombreux couscoussiers trouvés dans les tombeaux antiques ne semblent pas être les seuls témoins affirmant l’origine formelle du couscous provenant sans aucun doute de l’Algérie, des fouilles archéologiques dans la ville de Tiaret ont permis de révéler la présence de plusieurs ustensiles datant du IXème siècle nécessaire à la préparation du couscous. Dans les environs de la ville de Mila, les archéologues ont retrouvé des matmouras sorte de cuve antique servant de réserve du surplus de couscous fabriqué pour la saison hivernale durant les anciens temps.

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Matmouras antiques datant de la période numide près de la ville de Mila.

Le prochain article sera sujet du parcours du couscous de son foyer d’origine l’Algérie au reste des pays de l’Afrique du Nord et d’Europe.

Toutes reproductions même partielles du texte sont formellement interdites et soumises à des droits d’auteur. Les textes sont soumis à des copyrights.

Références :

  1. Centre National de Recherches Préhistoriques, Anthropologiques et Historiques.
  2. Tharrha, Draïna.
  3. Saveurs du Maroc : 120 des recettes des cuisines berbère et arabo-andalouseAlain Mordelet.
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4 réflexions sur “Le couscous, une création des numides (partie 1/2)

  1. Merci , pour ces informations judicieuses.Mon arriere grnd-mere nous racontait des histoires des temps anciens: la ruina in repas rapide des voyageurs et des expeditions militaires .Ce repas n,est connu nulle part ailleurs qu’en Algerie..

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